Demuestran cómo un compuesto del olivo ayudaría a cicatrizar heridas

Científicos del Instituto Murciano de Investigación Biosanitaria (IMIB)-Arrixaca han identificado un compuesto que se puede obtener de la hoja del olivo, el ácido oleanólico, capaz de activar rutas moleculares críticas para la migración de las células del borde de una herida y acelerar su cierre, tal y como concluye el estudio publicado en Plos One.

hojas olivoUno de los miembros del equipo y actualmente el decano de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Murcia (UMU), David Armero, ha recordado cómo los productos del olivo "se usan desde hace mucho tiempo con fines medicinales".

De esta manera, esta investigación ha permitido averiguar cómo actúa el ácido oleanólico sobre la célula para que ejerza su acción, algo que no se había descrito hasta ahora. De esta forma, estos expertos murcianos han conseguido describir por primera vez el mecanismo por el que extractos de plantas son capaces de mejorar la cicatrización de heridas.

Los resultados pueden ser claves para desarrollar nuevas estrategias para optimizar el cierre de heridas cutáneas en general y heridas crónicas en particular. Las lesiones crónicas como el pie diabético o las úlceras por presión llegan a afectar al 1 por ciento de la población, representando su tratamiento y el de sus complicaciones hasta un 3 por ciento del gasto sanitario total.

En este sentido, Armero ha señalado que él mismo es paciente y su participación en el proyecto emana de su tesis doctoral, que realizó sobre productos naturales, entre los que se encontraban extractos derivados del olivo. Esta aportación se sumó como una nueva línea de investigación al proyecto global de Francisco Nicolás, coordinador e investigador del IMIB-Hospital Virgen de la Arrixaca, que lleva años trabajando en el campo de la cicatrización de heridas. Así se ha conseguido conjugar la experiencia científica del equipo de Nicolás en el ámbito de la aplicación de membrana amniótica con las aportaciones sobre el efecto de los extractos del olivo.

Futura aplicación farmacológica

Los investigadores no han trabajado directamente con la planta del olivo para extraer el ácido oleanólico, sino que han obtenido los productos para el proyecto de una empresa radicada en Alcantarilla (Nutrafur) y que es referente en la extracción de productos de plantas como el tomillo, el romero y el olivo. Esta empresa ha facilitado gratuitamente la materia prima con la que han trabajado los investigadores, un producto en polvo con una gran pureza, del 95 por ciento.

En este sentido, Armero ha señalado que, de momento, se trata de investigación "básica" e In vitro, con cultivos celulares, y que todavía queda mucho tiempo para una aplicación farmacológica del compuesto. Y es que una herida humana, según el investigador, "no es lo mismo que trabajar con células en laboratorio".

Los investigadores han trabajado hasta ahora financiados con un proyecto concedido por el Gobierno central. Sin embargo, explican que hace falta "mucha financiación" para desarrollar todo este proceso, por lo que necesitan el respaldo de empresas capaces de aportar no solo financiación sino también apoyo administrativo para todos los filtros que se establecen para el desarrollo de estos proyectos. En caso de encontrar ese respaldo, Armero ha señalado que el producto se podría desarrollar en "muy pocos años".
diciembre 1/2017 (diariomedico.com)